Mas de 100 paises ofrecen cuidados paliativos insuficientes

Los sistemas sanitarios de más de cien países ofrecen cuidados paliativos insuficientes a los ciudadanos que necesitan medidas para aliviar el sufrimiento, según un amplio estudio publicado hoy en la revista The Lancet.

 

Londres, 13 oct (EFE).- Los sistemas sanitarios de más de cien países ofrecen cuidados paliativos insuficientes a los ciudadanos que necesitan medidas para aliviar el sufrimiento, según un amplio estudio publicado hoy en la revista "The Lancet".

Entre ese centenar de naciones, 25 tienen un acceso prácticamente nulo a la morfina, mientras que 15 tan solo distribuyen analgésicos opioides para atender al 1 % de las personas que los necesitan.

Según el informe, más de 25,5 millones de personas mueren cada año por dolencias que provocan sufrimiento y requieren cuidados paliativos, mientras que otros 35,5 millones requieren medicación contra el dolor por condiciones no letales.

Para obtener sus conclusiones, decenas de expertos internacionales han evaluado la necesidad de cuidados paliativos en 172 países a partir de enfermedades como el VIH, cáncer, dolencias cardíacas, tuberculosis, fiebres hemorrágicas, malnutrición, demencia y heridas traumáticas.

El estudio indica que el 80 % de los casos en los que es necesario recurrir a cuidados paliativos se registran en países de ingresos medios y bajos, en los que el acceso a los recursos médicos es más escaso.

Burundi, la República Centroafricana, las Islas Comoras, la República del Congo, Yibuti y Guinea Ecuatorial están entre las naciones con peor puntuación en cuanto a su capacidad para suministrar cuidados paliativos.

De las 298,5 toneladas métricas de morfina oral distribuidas cada año en el mundo, tan solo 10,8 toneladas -el 3,6 %- llegan a esos países de ingresos medios y bajos, indica el estudio.

"Para cerrar esta brecha global, lo más básico sería facilitar acceso a la morfina oral de acción inmediata. El coste sería de 145 millones de dólares (121 millones de euros). Es menos de lo que cuesta un hospital medio en Europa o Estados Unidos", explicó a Efe Felicia Knaul, profesora en la Universidad de Miami.

La diferencia en los cuidados paliativos que puede recibir una persona según el país donde vive es "una de las mayores desigualdades que se han visto entre todos los indicadores de salud", señaló la investigadora, directora el Instituto de Estudios Avanzados para las Américas.

"Este es uno de los pocos casos en los que tenemos un problema que se puede resolver y en el que el dinero no es la limitación más importante", agregó.

A la hora de equilibrar el acceso a los recursos médicos, es necesario tener en cuenta que las personas que viven alejadas de grandes centros urbanos tienen mayores dificultades para acceder a tratamientos para evitar el sufrimiento, señaló a Efe Liliana de Lima, directora ejecutiva de la Asociación Internacional de Cuidados Paliativos.

Para comenzar a resolver el problema, los autores del trabajo proponen que los sistemas sanitarios de todo el mundo establezcan un "paquete esencial" de cuidados paliativos que incluya medicamentos libres de patentes, equipos adecuados para administrarlos y personal con la formación adecuada.

"Ningún médico ni enfermera debería graduarse sin formación en cuidados paliativos y gestión del dolor. Esa es una de nuestras recomendaciones concretas", señaló Knaul.

Además de la necesidad de invertir recursos, la especialista subraya que existen otras barreras que impiden que sustancias como la morfina estén más extendidas en ciertos países.

Por un lado hay cierta resistencia por parte de médicos y pacientes a utilizar opioides, debido al miedo a la adición que pueden desencadenar.

Además, algunos países priman el control a esas sustancias, a fin de evitar usos no clínicos, por encima de las necesidades de los pacientes, según Knaul.

Por último, la doctora considera que "la medicina lleva décadas sin dedicar el interés adecuado a los cuidados paliativos. Se pone énfasis en la investigación y en la prevención, pero no tanto en reducir el sufrimiento", sostuvo.

De Lima afirmó por su parte que es necesario que los sistemas naciones de salud en todo el mundo incluyan los cuidados paliativos entre sus programas básicos, junto con los de prevención, tratamiento y rehabilitación. EFE